Se cumplen 30 años del primer viaje al espacio del costarricense Franklin Chang

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El científico costarricense, Franklin Chang cumplió su sueño de niño de viajar al espacio, un 12 de enero de 1986.

Allan Madriz | EP. Un 12 de enero de 1986, el científico costarricense Franklin Chang Díaz realizó su primer viaje al espacio, convirtiéndose en el primer astronauta latino en viajar al espacio en una nave de la NASA.

Chang, quien en 1980 fue seleccionado para trabajar en la NASA, se convirtió en astronauta en entrenamiento para agosto de 1981.

El 12 de enero de 1986, el costarricense emprendió el primero de sus siete viajes al espacio, luego de despegar del Kennedy Space Center, en Florida, en el trasbordador espacial Columbia, en una misión que se extendió hasta el 18 de enero.

Chang en ese momento participó en el despliegue del satélite SATCOM KU y condujo experimentos en astrofísica y materiales. Después de seis días y 96 órbitas a la Tierra, el Columbia y su tripulación hicieron un exitoso aterrizaje en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California.

Fue miembro de las tripulaciones en STS 61-C en 1986, STS-34 en 1989, STS-46 en 1992, STS-60 en 1994, STS-75 en 1996, STS-91 en 1998 y STS-111 en 2002.

El costarricense, integrante del Salón de la Fama de la NASA, tiene en su haber 1,601 horas de vuelos fuera de la órbita terrestre, incluyendo 19 horas y 31 minutos en tres caminatas espaciales.

A partir del año 2005, el Dr. Chang-Díaz fundó la Ad Astra Rocket Company-Costa Rica, que es un laboratorio construido aproximadamente a 10 kilómetros en la ciudad de Liberia.

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